Löschflugzeug vermisst

Neue Brände erfassen Australien

In den Bergen der australischen Brandgebiete soll ein Löschflugzeug abgestürzt sein. In der Hauptstadt Canberra muss der Flughafen wegen der Feuer schließen. Die Warnungen der Behörden klingen dramatisch.

In den Brandgebieten von Australien hat sich die Lage wieder zugespitzt. Es wurde befürchtet, dass ein Löschflugzeug abgestürzt sein könnte. Der Kontakt zu dem Flugzeug, das in den Bergen im Bundesstaat New South Wales unterwegs war, brach ab, wie die Feuerwehr mitteilt. Es gebe Hinweise auf einen möglichen Absturz. Hubschrauber halfen bei der Suche. New South Wales ist besonders von den Buschfeuern betroffen, die seit Monaten im Südosten Australiens toben.

Der Flughafen der Hauptstadt Canberra stellte wegen der nahen Buschbrände seinen Betrieb ein. Es landen oder starten dort keine Flugzeuge mehr, wie die staatliche Katastrophenschutz-Behörde mitteilt. Die Bewohner in mehreren Vororten der Stadt im Südosten des Kontinents wurden aufgerufen, Schutz zu suchen. Einige sollten ihre Häuser sofort verlassen und sich auf einem Sportgelände in Sicherheit bringen.

Im Süden des Flughafens von Canberra brennt ein Feuer, für das der Notfall ausgerufen wurde. Der Brand hatte am Mittwoch begonnen. Grasflächen auf beiden Seiten des Flughafens fingen Feuer. Es herrschten zudem starker Wind und Hitze von mehr als 40 Grad Celsius. Das Terminal musste laut Flughafen aber nicht evakuiert werden. Am Donnerstag brach ein weiteres Feuer in der Nähe aus, für das eine untere Warnstufe galt ("watch and act"). Der Airport von Canberra wird eher für Inlandsflüge genutzt. Das wichtigste Drehkreuz Australiens liegt in Sydney.

Die Feuerwehr von Canberra (390.000 Einwohner) warnte, das Feuer sei für alle gefährlich. Für viele Menschen sei es zu spät, die Gegend zu verlassen, sie sollten sich einen sicheren Ort suchen. Autofahren sei wegen der Brände extrem gefährlich und könne tödlich enden.

In der rund 300 Kilometer entfernten Pazifik-Metropole Sydney – sie liegt im besonders von den Feuern betroffenen Bundesstaat New South Wales – ist es 41 Grad Celsius heiß. Sandstürme aus dem Landesinneren könnten die Küstenregion innerhalb von Tagen erreichen, wie das Wetteramt erklärte. Obwohl es diese Woche geregnet hatte, brennen in New South Wales immer noch 60 Feuer, wie Feuerwehrsprecher Greg Allen dem australischen Sender ABC sagte.

In Australien wüten seit Monaten verheerende Buschbrände. Seit September starben dadurch mindestens 29 Menschen. Die Flammen vernichteten bisher mehr als 12 Mio. Hektar Land, das entspricht etwa einem Drittel der Fläche von Deutschland.
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