Coronavirus

Barcelona sagt weltgrößte Handy-Messe ab

Immer mehr große Unternehmen hatten wegen der Coronavirus-Gefahr ihre Teilnahme am Mobile World Congress abgesagt. Nun haben dieVeranstalter nach anfänglichem Zögern die Konsequenzen gezogen.

Die weltweit wichtigste Mobilfunk-Messe MWC in Barcelona fällt in diesem Jahr wegen der Coronavirus-Gefahr aus. Die Veranstalter sagten sie nun ab. Zuvor hatten viele große Aussteller angekündigt, dem für Ende Februar angesetzten Branchentreff fernzubleiben.
  
Die Mobilfunk-Anbieter-Vereinigung (GSMA), die Messe veranstaltet, hatte noch am Wochenende beteuert, am Termin vom 24. bis 27. Februar festzuhalten. Jetzt hieß es aber, die weltweite Sorge wegen des Ausbruchs der Coronavirus-Krankheit, Bedenken bei Reisen und andere Umstände machten es "unmöglich für die GSMA, an dem Ereignis festzuhalten".
   
Die britische Ausgabe des Magazins Wired berichtete am Mittwoch, die GSMA habe zunächst versucht, die Behörden der spanischen Provinz Katalonien zu überzeugen, einen Gesundheits-Notstand auszurufen. Das wäre wichtig gewesen, um die Ausgaben von Versicherungen zurückzubekommen.
   
Barcelonas Bürgermeisterin Ada Colau sagte jedoch, die Stadt sei "perfekt auf die Organisation des MWC vorbereitet". Es gebe "keinen Grund, Notmaßnahmen zu ergreifen". Damit war der Ball wieder im Feld der GSMA.
  
Am Ende wurden die Veranstalter aber von der Flut der Absagen überrannt. Allein am Mittwoch teilten die Deutsche Telekom, Vodafone, der Netzausrüster Nokia und der Smartphone-Hersteller HMD Global mit, dass sie der Veranstaltung fernbleiben würden. Am Dienstag hatten der Chipriese Intel, der US-Telekomkonzern AT&T und Vivo ihre Teilnahme abgesagt. Sony und Amazon, der Telekom-Ausrüster Ericsson, der südkoreanische Elektronikkonzern LG und der Chiphersteller Nvidia waren schon vorher ausgestiegen.
  
Der MWC ist die wichtigste Veranstaltung der Mobilfunkbranche und ist in den vergangenen Jahren stetig gewachsen. Die GSMA erwartete zu der Messe in diesem Jahr wieder mehr als 100.000 Besucher und mehr als 2800 Aussteller. Für Barcelona ist sie ein wichtiger Wirtschaftsfaktor. Hotels und andere Branchen setzen eine halbe Milliarde Euro um.
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